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Desmontando el calor azul

Ahora que en el hemisferio norte se va acercando el invierno, es posible que un año más volvamos a ver campañas de marketing, dípticos, trípticos y comerciales al asalto de nuevos clientes (y por ende, comisiones) que promocionen una de las mayores genialidades de naming de los últimos tiempos: el calor azul. Una buena campaña de marketing sería capaz de vendernos hasta bikinis utilizando modelos octogenarias, incluso en plena nevada. Eso es exactamente lo que han hecho con el calor azul.

Seamos francos: si un comercial viene a casa a vendernos un “radiador eléctrico de aceite”, seguramente nos despediríamos de él bien pronto. Pero si viene a ofrecernos introducir el “calor azul” en nuestro hogar, como mínimo estaremos intrigados. “Calor azul” suena bien, suena genial, de hecho. Da la impresión incluso de ser algo ecológico y hogareño. Y hasta logran venderse con el argumento de que “ahorran”. Pero no. Lo único cierto de todo eso es que son una genialidad del marketing. Fin.

meme marketingLos aparatos de calor azul funcionan de la misma forma que los secadores de pelo, las estufas eléctricas convencionales, las tostadoras o las mantas eléctricas: gracias al Efecto Joule. Son estructuras metálicas con una resistencia en su interior que se calientan por el paso de la electricidad, que a su vez calienta un fluido que conduzca bien el calor. En este caso, aceite que circula en el interior de una carcasa de aluminio.

Desmontado el marketing, vamos con lo siguiente: eficiencia y rendimiento.

Instalar calor azul en un hogar es relativamente barato, sobre todo comparado con otros tipos de calefacción. No requiere de obras, sólo hay que acoplar a la pared los radiadores y conectarlos a la toma eléctrica. Así que el gasto inicial no es muy elevado. Pero en términos de eficiencia, el calor azul es la peor opción. Como explican en Área 15, instalaciones más caras como las de gas se rentabilizan en seis años gracias al menor coste mensual por la calefacción.

El rendimiento aproximado de los radiadores de calor azul es del 100 %. Por cada W (térmico) de calor que genera, consume otro W (eléctrico). Muy lejos de la eficiencia que ofrecen alternativas como las bombas de calor, que alcanza aproximadamente el 360 %: por cada W de calor generado, consume únicamente 0,28 W. De hecho están en el límite de lo que se considera clase A en cuanto a eficiencia (COP3.6).

Llevado a los números reales y domésticos: el calor azul, para generar el mismo calor que una bomba de ídem, consumirá 3.6 veces más energía. Y por tanto, nos costará 3.6 veces más en la factura eléctrica. Tampoco sale mejor parado frente a pellets, biomasa, gas natural, gasóleo o butano.

Un punto del argumentario comercial sobre el calor azul dice que se basa en un fluido especial que aguanta mucho mejor el calor. Pero la física básica dice que la conductividad térmica es bidireccional: si un material tarda mucho en enfriarse es que también tarda mucho en calentarse, así que lo comido por lo servido. Y de todas formas, el “fluido ideal” para un radiador así no es el que retiene el calor, sino el que lo libera pronto. En este caso, al metal, que es quien propaga ese calor por la habitación.

Una pérdida de eficiencia brutal, un derroche de energía enmascarado con un movimiento brillante de marketing: el nombre “calor azul”. Y radiadores relativamente elegante y discretos, a los que además llaman “emisores”, cuando son radiadores. Pero no son nada sostenibles energéticamente y salen caros, muy caros. Si no tienes problemas económicos y no te importa lo más mínimo el medio ambiente ni que te vendan metáforas y medias verdades, adelante, el calor azul es para ti.

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Silvia Torres y la eterna guerra de la mujer en el mundo de la ciencia


Dra. Silvia Torres

En pleno siglo XXI parece mentira que haya que escribir textos como éste. No nos engañemos, todavía, a día de hoy es necesario decirlo en alto y con una voz muy clara: la figura de la mujer en el mundo de la Ciencia no siempre se encuentra donde debería. Por suerte también hay figuras, como la de la Dra. Silvia Torres Castilleja que luchan contra este problema.

Doctora en Astronomía por la Universidad de Berkeley, nada menos, esta mujer es un ejemplo de lucha por conseguir lo que se merece. El próximo año pasará a ocupar la silla de Presidenta de la Unión Internacional de Astronomía (o UIA), un puesto que jamás ha ostentado ninguna latinoamericana y solo una mujer antes que ella. Y no ha sido sencillo, tal y como afirmaba recientemente para una entrevista en el País. “Hay muchos obstáculos que dificultan alcanzar el mismo resultado que los hombres”, explicaba, a pesar de que no deberían haber diferencias en un mundo cuyos logros se basan en hechos y no en condiciones.

La historia tras la Dra. Silvia Torres y muchas otras

En la entrevista, la Dra. no se cortaba ni un pelo al explicar cómo tuvo que enfrentarse a más de una situación incómoda. Desde rechazar un lugar en el despacho de su marido a imponerse contra sus propios colegas de trabajo, las situaciones que ha vivido Silvia Torres no son sino el ejemplo de muchas otras investigadoras a lo largo y ancho del mundo. “Son detallitos pequeños [...], pero cuando se acumulan tienen su peso”. Este es uno de los principales problemas contra los que se enfrentan las científicas hoy día.

“Hay muchos pequeños obstáculos que dificultan a la larga alcanzar el mismo resultado que los hombres”El machismo inherente no es algo claro, casi descarado. No. Es una cuestión mucho más sutil, de actitud. El compromiso con la Ciencia muchas veces nos lleva mucho más allá de un horario fijo de trabajo, pero la figura de la mujer sigue siendo vista como la responsable última de cuestiones más bien domésticas. No son pocos los científicos que no comprenden en su fuero interno que un investigador tiene un compromiso con su investigación mucho más allá de su sexo. Por supuesto este compromiso es muy difícil de aceptar, tanto si se es hombre como mujer, pero especialmente en el último caso parece que a la sociedad le cuesta más asumirlo. Esto hace que las investigadoras se pierdan poco a poco, durante su carrera.

La Dra. Silvia Torres, sin embargo posee una estela como investigadora bastante notable, y a nivel divulgador, más bien brillante. Centrada en investigar la composición química de las regiones de formación estelar y de los gases arrojados por las estrellas “medianas”, ha sido editora de publicaciones de renombre, consejera en varias entidades dedicadas a la astronomía y astrofísica además de ser galardonada con numerosos e importantes premios, entre los que se encuentra el Premio L’Oreal-UNESCO para mujeres científicas en Latinoamérica. Pero nada de esto ha facilitado ni un ápice su papel como mujer y científica en la sociedad, y todos sus logros se destacan por haber sido ganados a pulso.

Las mujeres de la Ciencia

Científica o científico, ambos en el momento en que se convierten en investigadores han de enfrentarse a una vida llena de dificultades sociales. Cuestiones económicas, reconocimiento o simplemente no tener horarios, por ejemplo. Eso sin contar con el fallido sistema de publicación y subvenciones que nos ha arrastrado al vicioso En el momento en que se convierten en investigadores han de enfrentarse a una vida llena de dificultadespublica o muere“. Y sin embargo parece que todos estos problemas afectan más a las mujeres. ¿Por qué?

Los datos en España nos dicen que ya en 2012 la cifra ha crecido con respecto a años anteriores. Pero sigue estando en torno al 39%. Es decir, más del 60% de los científicos españoles eran hombres en 2012, y probablemente la cifra no haya cambiado mucho en este mismo momento. Tanto estos números, como la pregunta anterior invitan a que todos nos paremos un rato a examinar qué estamos haciendo mal.

Dra. Silvia Torres

Pero no todo es malo, por supuesto, como el caso de la Dra. Silvia Torres existen muchísimos otros donde investigadoras de cualquier campo salen a la luz a reclamar un reconocimiento que les pertenece. Y no solo en el mundo puramente científico, hasta en el divulgador cada vez hay más presencia de mujeres amantes de la Ciencia. Un buen ejemplo es Naukas, uno de los portales más importantes de divulgación científica en España, o Hablando de Ciencia, que tiene tambiénTambién en el mundo divulgador hay cada vez más presencia de mujeres sus colaboradores en Latinoamérica y que se han preocupado de contar con cada vez más mujeres en sus plantillas.

Lo decía al principio, parece mentira que haya que poner un especial esfuerzo en escribir cosas como ésta. Y más aún en buscar a las mujeres de la Ciencia; que las hay, y cada vez en mayor número. ¿De verdad es necesario? Sin lugar a dudas, sí lo es. Todavía queda mucho camino por recorrer, a pesar de que vamos mejorando y figuras como la de Silvia Torres aparecen cada vez con más frecuencia en nuestro panorama científico. Pero hasta que la figura del científico o científica sea solo reconocida por sus logros y no por su sexo u otros aspectos sociales, habrá que seguir escribiendo textos como el que aquí se acaba.

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Tweetbot, el mejor cliente de Twitter, se actualiza para iPhone 6 y 6 Plus


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Finalmente los amantes de la red social Twitter que la disfruten a través de un dispositivo móvil de Apple podrán actualizar a la más reciente versión de Tweetbot, el cliente de Twitter que es catalogado por muchos como sencillamente el mejor que existe, y que a partir de hoy está adaptado a la perfección para aprovechar las generosas pantallas de los nuevos iPhone 6 y iPhone 6 Plus.

Tweetbot se actualiza a su versión 3.5 de forma gratuita para aquellos que hayan comprado la versión 3.0 de la aplicación hace algunos meses. Con esta actualización, aunque su cambio de diseño no es nada drástico (de hecho, es mínimo), lo que sí hace la aplicación es adaptarse para las pantallas de 4.7″ y 5.5″ de los nuevos iPhones, y además, aprovechar las novedades de iOS 8.

Y es que el nuevo Tweetbot cuenta con soporte para las extensiones de iOS 8, y notificaciones interactivas. Esta era una de las aplicaciones más extrañadas por los usuarios de alguno de los dos nuevos iPhone, y en general de iOS 8, dado que aprovecha al máximo las nuevas funciones como el uso de las extensiones y, la posibilidad de Responder o hacer favorito un Tweet directamente desde la pantallas de notificaciones.

Celebramos este lanzamiento pero, de nuevo, solo seguimos rogando una nueva versión para OS X y para iPad que pareciera nunca llegar.

Tweetbot 3.5 está disponible para su compra o actualización (gratuita para los usuarios de Tweetbot 3.0) directamente en App Store.

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Destiny finalmente mejora su sistema de recompensas y engrams


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Los que jugamos Destiny, uno de los vidoejuegos más esperados y exitosos de este año 2014, conocemos muy bien la sensación. Terminamos un strike, o una misión de la campaña (o pasamos una hora disparando a una cueva), y conseguimos unos 2 o 3 engrams o “engramas” púrpura, “Legendarios”. Vamos con gran emoción a la Torre, a visitar al Cryptarch, y ese desalmado y despiadado ser de una vez rompe nuestro corazón, mata nuestras ilusiones, y nos deja, de nuevo, estancados en nivel 24.

Los engrams Legendarios se convirtieron en ítems azules (raros).

Este es uno de los fallos más criticados de Destiny desde el día de su lanzamiento. Un engram puede convertirse en casi cualquier cosa, solo que hay una ligera más posibilidad de que sea en un ítem legendario o exótico, si se trata de un engram legendario; pero de igual forma, se puede convertir en un ítem azul o incluso en uno verde, en basura.

Esto ha solucionar, por fin, Bungie el día de hoy con su nuevo parche. La actualización de Destiny realiza cambios en el sistema de recompensas y de engrams. El Cryptarch ya no será tan despiadao como antes. En resumen, los cambios son los siguientes:

  • Un engram ahora se decodificará en un ítem de al menos su rareza, o más. Es decir, un engram azul (raro) se decodificará en al menos un engram azul, y un engram legendario siempre se decodificará en un ítem al menos legendario o material ascendente, y han aumentado las posibilidades de que sea en un ítem exótico
  • Han mejorado las recompensas en los Strikes. Ahora, es más posible que en los strikes de mayor dificultad (nivel 24) de la lista de Vanguard seas recompensado con ítems o engrams legendarios, y materiales ascendentes
  • También han mejorado el sistema de selección de mapas para PvP y han actualizado la aplicación móvil de Destiny para iOS y Android con muchas mejoras

Sin duda, estos cambios y mejoras suponen un antes y un después en la experiencia de jugar Destiny. Ante nada, ya no saldremos tan decepcionados de nuestra visita al temido Cryptarch. Eso sí, los cambios aplican a partir de la más reciente actualización, lo que quiere decir que si guardabas engrams esperando este día, esos no cuentan con las mejoras.

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El videojuego Star Citizen es el mayor crowdfunding en la historia


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En muchas ocasiones en ALT1040 hemos hablado del crowdfunding, o lo que es lo mismo, el financiamiento colectivo, como una alternativa cada vez más popular en el mundo para dar vida a los proyectos, cualquier tipo de proyecto. Kickstarter puede que sea la más conocida, pero hay muchas formas de financiar un proyecto de forma colectiva, sea algún gadget, aplicación, disco musical, película, vídeo o, por supuesto, videojuego.

De hecho, los videojuegos son uno de los productos que más éxito han tenido en Kickstarter. El público parece disfrutar de dar vida a grandiosos títulos directamente con su dinero, sin necesitar la participación de distribuidores de renombre o presupuestos de cientos de millones, y Star Citizen es la última prueba de ello.

Star Citizen es un videojuego de simulación espacial, de esos de naves espaciales que combaten en un enorme universo, y el día de hoy ha logrado un nuevo récord Guinness, el del proyecto que más ha recaudado fondos mediante crowdfunding en la historia, al menos hasta ahora.

Nada menos que 55 millones de dólares ha recaudado Star Citizen par su desarrollo, directamente del bolsillo de sus jugadores, sin un Activision, Zenimax o 2K de por medio. Estos publishers son enormes y pueden dar vida a este juego y mucho más, pero es increíble y apasionante el hecho de que personas como usted, querido lector, y como yo, han aportado gota a gota desde centavos a cientos de dólares para ver hecho realidad este ambicioso proyecto.

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Es cierto que gracias a esto Star Citizen se ha convertido en un proyecto gigante, mucho más de lo que esperaban sus creadores. Tanto así, que incluso los alienígenas del juego tendrán su propio idioma, nada de sonidos sin sentido, no, un idioma completamente nuevo creado para el juego, y por supuesto, también contará con soporte para realidad virtual, para volar literalmente estas naves espaciales de la mano de Oculus Rift.

Todo esto ha sido posible gracias a primero una exitosa campaña en Kickstarter que les dio más de 2 millones de dólares, pero el financiamiento nunca se ha detenido, y actualmente se puede participar directamente desde su web oficial.

No queda dudas de que el crowdfunding cada vez está más presente como una alternativa real para dar vida a cualquier proyecto, sin depender de terceros, no, directamente entre el consumidor y el creador.

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Panasonic y Leica amplian su acuerdo de colaboración

Panasonic Corporation informa que ha firmado una extensión, por cinco años más, en el acuerdo de colaboración que tiene con la empresa alemana de productos fotográficos Leica Camera AG, con el fin de expandir y fortalecer su cooperación tecnológica en desarrollo de cámaras digitales. El convenio incluye la licencia para el uso de la marca Leica en las cámaras Panasonic.

A partir de este compromiso, Panasonic podrá comercializar sus cámaras digitales con lentes Leica por cinco años más, desde octubre de 2014 hasta septiembre de 2019. Por su parte, Leica tendrá el derecho de utilizar la tecnología de imagen digital de Panasonic en la creación de sus propios productos fotográficos.

El antecedente de esta alianza de colaboración data de agosto del 2000, cuando ambas empresas convinieron trabajar juntas en la evolución de lentes para equipos audiovisuales. Posteriormente, en julio de 2001, ampliaron el contrato para cooperar en el campo de las cámaras digitales de fotografía.

Leica y Panasonic acuerdo de colaboracion 2014-2019

Desde ese momento, ambas compañías han construido una excelente relación de trabajo basada en el avance de tecnología óptica y control de calidad, lo que ha resultado en la fabricación de cámaras digitales de alto desempeño y calidad, al combinar los extraordinarios lentes Leica con la tecnología digital y de procesamiento de imagen de Panasonic.

La meta de esta ampliación del acuerdo de trabajo común es acelerar el perfeccionamiento de cámaras digitales de alta calidad que satisfagan tanto el gusto como las necesidades del mercado global de dispositivos de imagen digital.

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Telmex inaugura el primer Centro de Ciberseguridad de México y Latinoamérica.

Telmex ha inaugurado el primer Centro de Ciberseguridad para México y Latinoamérica, el cual tiene tres ejes principales que permiten a la empresa ofrecer a los clientes servicios altamente especializados y de gran valor: personal certificado y especializado, laboratorios avanzados (SCILabs -Scitum Cyber Intelligence Laboratories-) y un ciberecosistema para la colaboración. El portafolio ofrecerá los servicios de Diagnóstico y Protección contra Amenazas Avanzadas, Servicios Forenses Avanzados, Gestión Continua de Ciberriesgos basada en Inteligencia y Ciberinteligencia.

Todo esto complementa los servicios avanzados en Tecnologías de la Información que ofrece Telmex para el transporte de la información, hospedaje, desarrollo de aplicaciones y de sistemas, mediante: plataformas de nube, comunicaciones unificadas y virtualización. A través del Centro de Ciberseguridad, Telmex actuará en contra de ataques cibernéticos, que cada vez son más complejos y provocan mayores costos para las empresas.

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Las actividades que llevará a cabo el Centro de Ciberseguridad Telmex son:

  • El monitoreo 7 x 24 de los distintos componentes tecnológicos habilitados en las redes de los clientes de Telmex, así como de aquellos habilitados dentro del propio Centro.
  • Se efectúan procesos de investigación y análisis de información para el envío de alertas tempranas y la prevención sobre posibles ciberamenazas, así como para apoyar la toma de decisiones.
  • Se coordinan los esfuerzos de los diversos grupos involucrados en la contención y solución en caso de una contingencia.
  • Se realizan análisis avanzados  con el fin de identificar y entender los rastros y comportamientos del malware así como sus mecanismos de infección, persistencia, evasión y comunicación CC (Command Control).

 

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Motorola lanza nuevos smartphones y un reloj inteligente

Para finales de octubre estarán disponibles en México dos smartphones de Motorola Mobility y un reloj inteligente con un diseño circular y con el sistema operativo Android Wear, desarrollado por Google exclusivamente para dispositivos vestibles y compatible no sólo con teléfonos Motorola, también con otros que utilicen Android.

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Moto G

Es el modelo de Motorola más vendido en el mundo y esta nueva versión tiene una pantalla HD de 5 pulgadas, bocinas frontales que reproducen con nitidez cualquier tipo de audio, procesador de 1.2 GHz, cámara trasera de 8 megapixeles y una frontal de 2 megapixeles que graban video en HD, ranura para microSD, pantalla con protección Corning Gorilla y una cobertura repelente al agua.

Sus cubiertas son de colores y pueden cambiarse fácilmente. La caja viene con 3 covers: negro, azul turquesa y lima limón, pero puedes adquirir otros colores por separado en la tienda online de Motorola. Precio: 3,999 pesos.

Moto X

Nuevo Moto X

Es la versión premium de Motorola Mobility, ya que cuenta con una pantalla UHD de 5.2 pulgadas que ofrece una resolución 4K (cuatro veces mejor que una pantalla HD convencional) con 423 ppp. Su cámara trasera es de 13 megapixeles y graba video en 4K.

Su cubierta es curva, al igual que sus marcos de metal; también es repelente al agua, su vidrio es reforzado con Corning Gorilla, su procesador es de 2.5 GHz y viene con una tecnología para poder cargar el teléfono en 15 minutos (turbo charging). Es posible colocarle cubiertas de piel o de madera genuinas.

Hay sensores y micrófonos por todo el teléfono con el fin de que puedas tocarlo y hablarle para realizar diversas tareas, como tomar una foto, mandar un mensaje y ver notificaciones. Puedes apagar la alarma o una llamada entrante con sólo pasar la palma de tu mano sobre la pantalla y darle órdenes sin utilizar el “Ok Google Now”. Precio: 7,499 pesos.

Moto 360

Motorola no podía quedarse atrás en esta nueva era de los vestibles, así que presentó un reloj inteligente circular llamado 360, que cuenta con una banda de piel, una pantalla de 1.56 pulgadas que puesta en la muñeca se ve grande pero con excelente tamaño para ver las notificaciones y realizar tareas.

Moto 360

También tiene Corning Gorilla Glass, sus contornos son de acero inoxidable, es resistente al agua y viene con el sistema operativo Android Wear, especial para los vestibles, desarrollado por Google. En su pantalla podrás ver notificaciones de apps, mensajes de email y texto, podrás utilizar Google Now para navegar en internet, enviar mensajes y guiarte a un destino; el reloj también funciona para dar notificaciones de tus actividades físicas, como el número de pasos y kilómetros que has dado y tu ritmo cardiaco.

Viene con un cargador inalámbrico y tendrá un costo de 3,899 pesos.

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Estos son los juegos de octubre en PS Plus

Si son dueños de un PS3, PS4 o PS Vita y tienen suscripción a PS Plus, estos son los juegos que podrán descargar de forma gratuita durante el mes de octubre, comenzando el próximo martes 8:

El plato principal del mes es DriveClub, el muy anticipado juego de carreras online de Evolution Studios que finalmente llega a tiendas físicas y digitales tras casi un año de retraso. Los usuarios de PS+ podrán descargar gratuitamente una versión simplificada del juego (más que un demo pero no la versión completa) que incluye todos los modos de juego, 11 pistas y 10 vehículos. Si quieren hacer el upgrade podrán conseguir la edición completa por sólo $50 dólares.

Los dueños de un PlayStation 4 también podrán descargar y jugar todo el tiempo que quieran los exitosos indies Dust: An Elysian Tail y Spelunky. Dust es un bello juego de acción y aventura en 2D similar a títulos como Castlevania o Muramasa, mientras que Spelunky es la versión moderna del clásico juego de plataformas y exploración Spelunker.

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Por su parte, los dueños de un PS3 obtendrán el magnífico Batman: Arkham City (aprovechando el 75° aniversario del hombre murciélago) y el colorido y muy entretenido hack slash RPG Dungeons Dragons: Chronicles of Mystara.
Finalmente, el Vita recibirá un par de juegos que además incluyen Cross-Buy en PS4 y PS3 respectivamente. Primero encontramos a Pix the Cat, un frenético juego de acción tipo arcade similar a Chu Chu Rocket o Bomberman (Cross-Buy en PS4). El otro juego gratuito para Vita, con Cross-Buy en PS3 es el JRPG por turnos Rainbow Moon.

La promoción entrará en vigor a partir del 8 de octubre, así que aún tienen una semana para descargar los juegos vigentes de septiembre.

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Tu gin-tonic está lleno de ciencia e historia


El club del gin-tonic

Será cuestión de modas. O tal vez de paladares. Pero desde hace un tiempo, el gin-tonic se ha aupado como bebida favorita de una gran parte de la sociedad. Con pomelo o pepino, y servida o no en copa de balón, esta mezcla de ginebra y tónica ha sido la gran culpable de una extraña fiebre que ha conseguido revolucionar bares, consumidores y productores.

Lo extraño es que la fiebre por el gin-tonic nace en realidad de la mano de la medicina. En 1625, la cerveza y el vino eran las bebidas alcohólicas más consumidas. Sin embargo, un investigador de la Universidad de Leiden buscaba un producto que mejorara la función renal. Ya en aquella época se sabía que el etanol era un buen diurético, por lo que aquel científico, llamado Franz de la Boé, decidió añadirle bayas de enebro para que maceraran en el alcohol.La ginebra nació por culpa de un médico, y el consumo masivo de tónica como consecuencia de una enfermedad

Así nació la ginebra, una bebida cuya producción era más sencilla que la del vino. Apenas cuarenta años después de su obtención, ya era popular en Reino Unido. ¿La razón? Económica. Los impuestos sobre la cerveza habían subido considerablemente, haciendo que buena parte de la sociedad se decantara por el consumo de ginebra.

Y si el nacimiento de la ginebra fue culpa de un médico, podemos decir que la producción de la tónica fue consecuencia de una enfermedad. En 1740, nace en Alemania Jean Jacob Schweppe. Con sólo 43 años, este joyero y científico aficionado describe el primer proceso industrial para obtener agua mineral carbonatada artificialmente.

Casi un siglo después, la bebida se populariza en las colonias británicas de la India, pues previene contra una terrible enfermedad: la malaria. ¿El motivo? La tónica contiene quinina, un alcaloide obtenido del árbol de la quina (Cinchona pubescens), capaz de eliminar los parásitos responsables del paludismo. Dado su sabor amargo, los británicos comenzaron a mezclarla con ginebra, que camuflaba el potente gusto del tratamiento antimalárico.

De noche, todos los gin-tonic son azules

La medicina es, por tanto, responsable en buena medida de una bebida que ha causado furor en los últimos tiempos. El consumo de gin-tonic en España se ha disparado, hasta el punto de que nuestro país se sitúa en tercera posición, sólo por detrás de Filipinas y Estados Unidos, en cuanto a millones de litros de ginebra bebidos se refiere.

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Sharyn Morrow (Flickr)

Por eso, no es raro ver a cualquier persona en un bar tomándose un gin-tonic. Ya sea en un afterwork o durante los fines de semana, este famoso cóctel ha invadido nuestros rincones de ocio.

Probablemente te habrás preguntado alguna vez por el color azul de estas bebidas alcohólicas. Su curiosa tonalidad, que aparece bajo la exposición de luz ultravioleta, ha provocado que el gin-tonic también sea conocido como el cubata fluorescente.

La culpa de su color azul se debe, al igual que en el caso del sabor amargo, a la quinina. Nuestro compuesto contra la malaria es fluorescente, especialmente si lo mezclamos en una disolución ligeramente ácida, como la tónica. ¿Y en qué consiste esta fluorescencia?

Cuando la luz ultravioleta incide sobre nuestra copa de gin-tonic, la quinina presente es capaz de absorber esa energía, para luego emitir una pequeña fracción de la misma en forma de radiación electromagnética. Esa radiación es en realidad la luz azulada que vemos salir de nuestros cócteles. Su intensidad variará en función de la concentración de quinina que presente la tónica, siempre que mantengamos la misma intensidad en las lámparas de luz ultravioleta que vemos en muchas discotecas.gin-tonic

La fluorescencia de los gin-tonic no es única. Y es que si vendiéramos plátanos maduros en los bares, también veríamos el curioso efecto del color azul. En ese sentido, investigadores de la Universidad de Innsbruck describieron en 2008 cómo las bananas también presentaban esta tonalidad.

¿La responsable? Esta fruta, lejos de tener quinina, presenta clorofila, que es capaz de ‘romperse’ en moléculas más pequeñas. Una de ellas es el catabolito fluorescente 56 de la clorofila, que se ha observado únicamente en plátanos, y que es el responsable de la fluorescencia azul de esta fruta bajo la luz ultravioleta. Sus resultados fueron publicados en la revista Angewandte Chemie.

¿Por qué no debes servir la tónica caliente?

Parece lógico pensar que la ginebra y la tónica que forman nuestra mezcla deben estar a la temperatura adecuada. Sin embargo, una duda nos acecha. Si servimos el gin-tonic con hielos y la ginebra está bien fría, ¿es necesario que la tónica también esté a bajas temperaturas? Al igual que sucedía con el amargor y la tonalidad azul del cóctel, la bebida inventada por Schweppe es clave para conseguir un buen resultado.El dióxido de carbono puede utilizarse en la industria alimentaria sin problemas

Y es que la tónica no es más que agua carbonatada artificialmente; es decir, agua a la que le hemos añadido dióxido de carbono. Las famosas burbujas que percibimos en nuestra copa son el resultado de este gas, que no sólo sirve para hacer buenos gin-tonic, sino que también está implicado en el peligroso cambio climático.

A pesar de sus dañinas consecuencias medioambientales, el uso del dióxido de carbono está permitido en la industria alimentaria. Esto es debido a que el gas es incoloro e insípido, y no produce efectos en las bebidas más allá de proporcionar la efervescencia que también vemos en otros productos refrescantes.

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Cyclonebill (Flickr)

Sin embargo, cualquier amante del gin-tonic sabe que está prohibido usar tónica caliente. Y es que la solubilidad del dióxido de carbono varía en función de la temperatura: cuanto más alta sea, menos soluble será el también conocido como anhídrido carbónico. Si servimos la tónica caliente, el gas se disipará y no percibiremos las burbujas tan características del cóctel.

gin-tonicLa solubilidad variable del dióxido de carbono en función de la temperatura es conocida desde la década de los cuarenta. En aquella época, investigadores publicaron en la prestigiosa Journal of the American Chemical Society una gráfica que explica que, manteniendo la presión constante, el gas se va haciendo menos soluble a medida que aumentamos la temperatura.

Aquel clásico experimento nos explica hoy la razón por la que no podemos mezclar la ginebra con una tónica caliente. ¿Debemos hacerlo con una cucharita imperial? Muchos aficionados al gin-tonic se empeñan en utilizar esta curiosa herramienta, argumentando que “permite el lento descenso de la tónica por el tobogán en espiral hasta tocar el primer hielo”.

¿Se trata de un rito o de un mito? Para comprobarlo, Ferran Centelles, sommelier de El Bulli, realizó un experimento con el que determinó si el uso de la cucharita imperial favorecía la presencia de gas carbónico en el gin-tonic. Sus resultados, publicados en la revista 7 Caníbales, demostraban que usar la cuchara tiene unos efectos parecidos a los de la tónica caliente: se pierde más del 15% del dióxido de carbono del combinado, y por tanto, empeora su calidad.

Si te gusta el gin-tonic, y quieres disfrutar de su efervescencia, deberás respetar tres máximas: no usar tónica caliente, olvidarte de la cucharita imperial, y por último, no remover el cóctel. Si lo hiciéramos, provocaríamos la pérdida de dióxido de carbono de nuestro gin-tonic. Y es que ya lo decía James Bond, “agitado, pero no revuelto“. Aunque él siempre pidiera Martini con vodka.

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