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Manel Esteller, el “gato de Schrödinger” de Barcelona

El Instituto de Investigación Biomédica de Bellvitge (IDIBELL) en Barcelona ha descubierto una nueva aplicación de la conocida teoría de incertidumbre de Schródinger, llevando la mecánica cuántica desde los átomos individuales hasta las publicaciones científicas y sus autores. El famoso gato de Schrödinger, que se encuentra encerrado dentro de una caja con un detector y una pequeña cantidad de material radiactivo, puede estar vivo y muerto simultáneamente. Sin embargo, no es posible conocer su estado hasta que no se abre la cámara.

De acuerdo con el IDIBELL, el jefe de un grupo de investigación puede ser a la vez 100% responsable y no responsable en absoluto de lo publicado en cualquiera de sus artículos científicos, en función de la naturaleza de la observación. Ese “gato de Schrödinger” científico es Manel Esteller, investigador sobre la epigenética del cáncer y director del programa de Epigenética y Biología del Cáncer del IDIBELL. Por un lado, Esteller ha sido reconocido y galardonado con grandes premios por sus publicaciones sobre genética y cáncer, como ocurrió recientemente con la Medalla de Honor del Parlamento catalán.

Por otro lado, el científico ha sido eximido de toda responsabilidad sobre esos mismos artículos, tan pronto como han aparecido evidencias de manipulación de datos en sus estudios. El estado cuántico de la responsabilidad de Esteller sobre su propio trabajo oscila entre el “sí” y el “no” en función de si se abre la caja del IDIBELL para otorgarle un premio o si se informa acerca de las sospechas existentes sobre las posibles irregularidades en sus investigaciones.

La “Teoría de la Irresponsabilidad Cuántica”

El médico e investigador del IDIBELL Manel Esteller fue el director de la tesis de doctorado de la ahora infame científica portuguesa Sonia Melo. Diversas publicaciones de Melo sobre los mecanismos moleculares del cáncer fueron denunciadas por sospecha de manipulación de datos en la página web PubPeer en 2015. En muchos de los casos se trataban de imágenes y datos duplicados, que aparecían de una forma que sugería poderosamente una manipuladora intención de engaño. Estas sospechas llevaron a la Organización Europea de Biología Molecular (EMBO, por sus siglas en inglés) a re-evaluar la concesión del prestigioso Premio Joven Investigador que Melo recibió en diciembre de 2015.

El 29 de febrero de 2016, EMBO anunció la retirada de la financiación a Melo después de haber encontrado problemas significativos con sus publicaciones. La portuguesa fue suspendida como líder de su propio grupo científico, y actualmente está siendo investigada por presunta mala conducta en el trabajo por parte de su nuevo empleador, el Instituto de Investigação e Inovação em Saúde (I3S), en español Instituto de Investigación e Innovación en Salud, perteneciente a la Universidad de Oporto.

Tres de estos problemáticos papers de Melo proceden del laboratorio dirigido por Manel Esteller. De hecho, uno de ellos hizo que la prestigiosa revista Nature Genetics se retractara el 27 de enero de 2016 debido a la existencia de imágenes duplicadas. No se repartió la responsabilidad directa entre ninguno de los autores según la nota de retractación. Como último y único autor correspondiente, así como supervisor de la tesis doctoral, normalmente sería Esteller el total y enteramente responsable de este trabajo. Sin embargo, el líder del grupo del IDIBELL se apresuró a tomar distancia de su propio paper en Nature Genetics 2009 justo antes de que fuera derribado por la detractación.

Manel Esteller

IDIBELL

El 25 de noviembre de 2015, Esteller publicó un comentario en PubPeer, donde trasladaba toda la responsabilidad a la primera autora del artículo, Sonia Melo. En ese momento probablemente la decisión de la revista de revocar el trabajo ya era un hecho consumado. Siguiendo este orden de ideas, es fácil entender por qué Esteller no hizo comentarios en otras dos publicaciones problemáticas de él y Melo en las revistas de élite Cancer Cell y PNAS. Los dos artículos aún no se han corregido ni retractado. En este caso, el investigador senior del IDIBELL ha permanecido en silencio y ha preferido mantener el crédito para sí mismo por lograr estas dos publicaciones de impacto.

Tampoco realizó ningún comentario sobre tres artículos más de su propio laboratorio, en los que Melo no figuraba ni siquiera entre los co-autores. Las acusaciones van en este caso desde la eliminación deliberada de bandas de geles de ADN y proteínas hasta la duplicación de otras bandas, sugiriendo posiblemente un intento de falsificación de los resultados. En otro caso, Esteller tuvo que admitir una corrección en julio de 2016 en un corte de una banda de gel, pero rechazó discutir su naturaleza sospechosamente desigual.

Manel Esteller se investiga a sí mismo

En lugar de asumir sus responsabilidades, lo que Esteller hizo fue retirar las investigaciones contaminadas de sospechas de su lista oficial de publicaciones en la página web del IDIBELL.

El polémico artículo de Melo y colaboradores, que había sido publicado en Nature Genetics, no fue el único purgado del muro de la fama de su laboratorio: también eliminó otros dos artículos de Melo en Cancer Cell y PNAS durante la primavera de 2016 (se puede encontrar más información aquí). Aparentemente el grupo de investigación de Manel Esteller nunca debería volver a ser relacionado con Sonia Melo o con prácticas sospechosas.

El caso también parece cerrado para el IDIBELL. En febrero de 2016, Jaume Reventós, director por aquel entonces del instituto, me dejó claro que en todas las publicaciones de Esteller en las que aparecía su estudiante de doctorado, Sonia Melo, ella era la única responsable.

“Como sabrás, desde hace varios años, Sonia Melo no pertenece a nuestra institución y ella continúa su carrera en otro lado. En relación a las publicaciones en las que la Dra. Melo no es autora, quiero hacerle saber que continuaremos con nuestras investigaciones siguiendo los procedimientos estándar para este tipo de casos”

Poco después Hipertextual fue informado por el IDIBELL del tipo de pesquisas que llevaría a cabo: el jefe de laboratorio sería el encargado de investigarse a sí mismo. No habrá otros científicos, del IDIBELL o de centros externos, invitados a las sesiones de cuestiones incómodas que Esteller tendrá que realizarse frente al espejo. La caja de la incertidumbre cuántica de Schrödinger se ha abierto y el gato-autor correspondiente que había dentro se ha declarado completamente no responsable por la integridad de los datos en cualquiera de los artículos de su propio laboratorio.

[...] Dentro del grupo del Dr. Esteller se está revisando cualquier otro resultado que pudiera estar sujeto a controversia, como es habitual en la práctica científica, en respuesta a las solicitudes de investigadores independientes que requieran de esta información. Este proceso es totalmente normal e interno del grupo, y responde a los protocolos de publicación y discusión científica habituales [...]

[...] Es importante recalcar que la responsabilidad de la gestión de los resultados de una publicación científica recae normalmente en el primer autor de ésta, y que la labor del autor sénior (último firmante), es dirigir, coordinar y revisar el trabajo, con lo cual cabe dentro de lo posible que los errores publicados pasaran inadvertidos por su filtro. Así pues, la actitud de Manel Esteller ha sido ejemplar reconociendo un posible error y retirando el trabajo con celeridad una vez expresadas las dudas sobre el mismo

Sin embargo, la incertidumbre cuántica funciona en ambos sentidos. Cada vez que la caja ha sido abierta con un reconocimiento o premio en mente, el “gato” ha asumido todo el crédito por sus publicaciones como autor correspondiente. De hecho, Esteller ha recibido numerosos galardones antes e incluso después de que estallase el escándalo Melo. Todos estos premios reconocen los excepcionales resultados de la investigación publicada en revistas de prestigio, tales como las que están ahora bajo sospecha en PubPeer por una posible y deliberada manipulación de datos.

Los conflictos de intereses económicos

Justo cuando la retirada de su artículo con Melo estaba preparada para diciembre, Esteller recibió el Premio Nacional de Investigación 2015, concedido por la Generalitat de Catalunya y la Fundación Catalana para la Investigación y la Innovación, por su investigación en epigenética y cáncer. En julio de 2016, el científico del IDIBELL fue galardonado con el XXVIII Premio Internacional de Cataluña “por su revolucionaria labor, especialmente en la investigación oncológica, con la que ha contribuido significativamente al avance de la biomedicina mundial”. Al mismo tiempo Esteller recibía financiación a través de la Unión Europea y el Consejo Europeo de Investigación para estudiar la epigenética del cáncer.

Más recientemente, en septiembre de 2016, el investigador fue premiado con la medalla de honor en la categoría de oro por el Parlamento catalán por su “lucha contra el cáncer”. Ninguno de los colaboradores junior del laboratorio de Esteller fue mencionado en estas ceremonias, incluso cuando se discutía acerca de la integridad de los datos de los mismos artículos científicos. Al contrario, todos los resultados “revolucionarios”, conseguidos por los primeros autores de sus problemáticas publicaciones en este campo de la regulación genética del cáncer, empezaron a ser descubrimientos propios y responsabilidad exclusiva del líder del laboratorio, Manel Esteller.

Manel Esteller

IDIBELL

El “gato” catalán dentro de la caja es responsable y no responsable al mismo tiempo de sus propios papers. No obstante, este enigma está lejos de ser singular. Otro antiguo supervisor de Sonia Melo se encontró justo en la misma incertidumbre cuántica. Después de finalizar su tesis doctoral con Esteller, la joven investigadora portuguesa comenzó su formación post-doctoral en el laboratorio de Raghu Kalluri, en el prestigioso MD Anderson Cancer Center en Texas (Estados Unidos). Muchas de las publicaciones de Kalluri están bajo sospecha en PubPeer por posibles irregularidades en los datos obtenidos; cinco de ellas cuentan con Melo como primera o segunda autora.

Sin embargo, Kalluri tampoco está siendo investigado por su propio centro, como he podido confirmar. Y esto ocurre a pesar de —o quizás debido a— el hecho de que uno de sus trabajos más problemáticos, publicado en la revista Nature en 2015, fue clave para levantar la asombrosa cantidad de al menos 80 millones de dólares para comercializar un nuevo método diagnóstico del cáncer que él y Melo habían descubierto. La compañía privada de Kalluri y su empleada en el MD Anderson están directamente relacionados con la venta de una tecnología de biomarcadores para el cáncer que muchos tachan de ser irreproducible o incluso posiblemente falsa.

Manel Esteller

El test EPICUP desarrollado tras la investigación del grupo de Manel Esteller y la colaboración de Ferrer. Fuente: IDIBELL

Como se vio posteriormente, el IDIBELL se encuentra en una situación similar de conflicto de intereses económicos: el instituto catalán ha puesto en marcha algunos importantes negocios con Esteller, que podrían explicar las oscilaciones de la incertidumbre cuántica en lo que respecta a la responsabilidad sobre sus propias investigaciones. Junto con la compañía farmacéutica Ferrer, también localizada en Barcelona, Esteller ha desarrollado un método de deteccción del cáncer denominado EPICUP (aquí puede verse el artículo de Moran y colaboradores publicado en The Lancet Oncology en 2016).

Con respecto a este test epigenético, se solicitó una patente en 2012 que fue aprobada en enero de 2016. El inventor es Manel Esteller y el solicitante, el IDIBELL. El primer autor de esta importante publicación parece de repente totalmente irrelevante y no se menciona en ningún sitio, ni en la patente, ni siquiera en la nota de prensa. Sin embargo, esto podría cambiar en el caso de que surgieran dudas acerca de la fiabilidad de esta prueba para diagnosticar el cáncer. De lo que el gato, localizado dentro de la caja catalana de Schrödinger, sea realmente capaz depende del observador y de lo que el observador ofrezca.


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Vincular tu smartphone con el coche será “transparente”

Ford está apostando muy fuerte por la movilidad, por el carsharing, con proyectos como el que tiene en Londres o FordPass y algunos de los inventos que proponen algunos ingenieros de la marca están enfocados en esta nueva vía de negocio.

¿Cómo cambiar de canción en un coche compartido si estás en el asiento trasero? Para Oleg Gusikhin, Omar Makke y Jeff Yeung de Ford no es un problema muy complicado gracias a SYNC, una tecnología que han usado para crear Control Remoto SYNC, una nueva aplicación que añade una función remota que permite a los pasajeros controlar características de SYNC como la radio y el climatizador.

Cuando un pasajero se sube en el coche pueden conectar su smartphone al vehículo y se abrirá automáticamente la interfaz de esta aplicación con la que podrán controlar la radio y el climatizador, una opción que no necesita emparejar el smartphone con el coche y que ha suscitado todo tipo de polémica. ¿Podría cualquier usuario que esté cerca tomar ese control? Imagina un atasco y alguien muy aburrido que quiere gastar su tiempo cambiando la canción de tu coche o poniendo el aire acondicionado por pura diversión. Estamos ante una aplicación conceptual pero que tiene también que responder a este tipo de preguntas.

Al ser una aplicación enfocada a carsharing, los responsables decidieron añadir una función de traducción gracias a SYNC. El pasajero solo tendrá que teclear en el teclado lo que quiere decir y SYNC lo traduciría en el idioma del conductor para poder indicarle hacia dónde quiere ir sin errar.

¿Y por qué esta tecnología tiene mucho sentido? Porque Ford ve inicialmente al coche autónomo como un servicio de coche compartido sin conductor por lo que habrá que ver cómo nos relacionamos con el coche. ¿Dedicarás unos minutos a configurar y vincular tu smartphone y al bajar otros minutos en eliminar ese vínculo? ¿O quieres que sea algo sencillo y transparente que te permita controlar las funciones básicas?


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Las anécdotas más interesantes de Star Wars: El despertar de la Fuerza

Es indiscutible que Star Wars: El despertar de la Fuerza, el séptimo episodio de la celebérrima saga de space opera dirigido por J.J. Abrams, ha sido la película más esperada de los últimos tiempos. Y eso se ha notado en taquilla: es la que más ha recaudado en Estados Unidos de la historia y la tercera en todo el mundo por detrás de Avatar y Titanic (James Cameron, 1997, 2009), si bien se queda la undécima si ajustamos los resultados globales según la inflación en el precio de las entradas, lo que de todos modos es una auténtica proeza en capacidad de convocatoria.

El interés por ella, se podrá ver en Movistar+ a partir del próximo 30 de septiembre, está claro como el agua, y por eso fue, además, el mejor estreno cinematográfico de cuantos han habido en este planeta azul. Siendo así, tanto los seguidores de la saga de toda la vida que no refunfuñen como los que se han enganchado a su carro tras disfrutar este filme, ávidos de ver a Jedis luchar contra el lado oscuro de la Fuerza para comprobar quiénes tienen más y mejores midiclorianos, se alegrarán de conocer los datos y las anécdotas más curiosos sobre el mismo.

Por ejemplo, que el guionista Michael Arndt, autor del oscarizado libreto de Pequeña Miss Sunshine (Jonathan Dayton y Valerie Faris, 2006) o de Toy Story 3 (Lee Unkrich, 2010), había escrito uno basado en una idea que papá George Lucas tuvo para una posible tercera trilogía, en el que Luke Skywalker, Leia Morgana, Han Solo y sus vástagos participarían en la restauración de la República. Pero a los productores no les gustó, y Lawrence Kasdan, que ya había elaborado los de El Imperio contraataca (Irvin Kershner, 1980) y El retorno del Jedi (Richard Marquand, 1983), y Abrams se encargaron del que se aprobó.

star wars: el despertar de la fuerza

En el rodaje de ‘Star Wars: El despertar de la Fuerza’ – LucasFilm

El despertar de la Fuerza es la película más cara de la saga, con 245 millones de dólares de presupuesto. Fue la primera rodada con cámaras IMAX, pero la segunda en estrenarse en cines con este formato tras La venganza de los Sith (Lucas, 2005) y la única de Abrams sin una banda sonora de Michael Giacchino, por el momento, pero es que el honor no podía ser de otro que de John Williams, compositor de las de toda la saga. Se prefirió filmar en locaciones reales o con maquetas todo lo posible en vez de recrear los escenarios digitalmente para que la película se pareciese lo máximo posible a las tres originales.

Uno de los bocetos iniciales que Ralph McQuarrie realizó para R2-D2, habitado por Kenny Baker, sirvió para inspirar el diseño del tierno BB-8: el primer robot tenía una pequeña pelota bajo su cuerpo, pero eso era imposible de construir en aquella época. Y el diseñador de vestuario Michael Kaplan contó que, para el vestuario del Kylo Ren, interpretado por Adam Driver, se hicieron más de un centenar de esbozos antes de dar con el de la máscara que finalmente llevó.

Poe Dameron, el personaje de Oscar Isaac que debe su nombre al oso de peluche de su hija Gracie, y su apellido, al que era asistente personal de Abrams, Morgan Dameron, iba a morir al inicio de la película en el guion primigenio, presumiblemente cuando Kylo Ren le interroga. Y los sesenta y tres años de Mark Hamill, siempre Luke Skywalker, cuando actuó en el filme son los mismos que tenía Alec Guinness al ponerse en la piel de Obi-Wan Kenobi en Star Wars (Lucas, 1977).

star wars: el despertar de la fuerza

J.J. Abrams, Simon Pegg y Karl Urban en el Halcón Milenario de ‘Star Wars: El despertar de la Fuerza’ – LucasFilm

La Capitana Phasma, que se llama así porque su armadura le recordó a Abrams la esfera de plata del filme Phantasm (Don Coscarelli, 1979) es la primera villana de la saga y la encarna Gwendoline Christie que, como Brienne de Tarth, es una de los cuatro actores de Juego de tronos que participan en El despertar de la fuerza aparte de Jessica Henwick, que es Jessika Pava en el filme y Nymeria Sand en la serie, Mark Stanley, un Caballero de Ren aquí y Grenn allí, y Miltos Yerolemou, un cliente del bar de Maz Kanata acá y Syrio Forel allá. Y Simon Pegg, que se metió en el disfraz de Unkar Plutt, se ha convertido en el primer actor en participar tanto en las películas de Star Wars como en las de la también legendaria saga de Star Trek.

Cuando Harrison Ford y Peter Mayhew, nuestros queridos Han Solo y Chewbacca, accedieron por primera vez al set de rodaje del mítico Halcón Milenario en los Estudios Pinewood, las doscientas personas que componían el resto del equipo enmudecieron al verles. Luego, Ford se quebró el tobillo con la puerta de la nave y Abrams sufrió una lesión en la espalda al intentar ayudarle a salir de debajo de la misma. Y hubo visitantes interesantes en el set: los directores Kevin Smith y Peter Jackson, autor el segundo de las dos trilogías fílmicas basadas en obras de J.R.R. Tolkien, el actor Karl Urban, Leonard McCoy en Star Trek y la joven Malala Yousafzai, Premio Nobel de la Paz de 2014.

Por último, hubo un fan de Star Wars llamado Daniel Feetwood que padecía un cáncer terminal y que, en noviembre de 2015, pudo ver un montaje incompleto de la película gracias a que Hamill y John Boyega, Finn en la ficción, convencieron a Abrams para que lo permitiese; y una semana más tarde, falleció. Y es que el cine puede carecer de verdadera importancia, pero no se puede negar su capacidad para apasionarnos y hacernos sentir incomparables emociones cuando hay talento en los cineastas, y el bienestar que eso nos brinda sí puede ser importante para una persona. Por eso, aprovechar y volver a ver El despertar de la fuerza cuando la pasen en Movistar+ a partir del 30 de septiembre es un buen plan, y si te pierdes el estreno la tienes disponible para verla cuando quieras, bajo demanda.

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Libros prohibidos a través de la historia

Obras y autores han sido censurados por diversas razones que tal vez nos suenan descabelladas en estos tiempos, sin embargo, tampoco podemos decir que esta práctica está del todo erradicada. Si bien ya no existe el famosísimo Índice de libros prohibidos (Index librorum prohibitorum), catálogo de la Iglesia Católica sobre libros “perniciosos para la fe” que estuvo vigente hasta 1966, sí hay obras y autores actuales que aún son censurados y prohibidos.

Podríamos decir que con la imprenta también nació la censura como la conocemos en la actualidad. Los avances tecnológicos y el abaratamiento de los procesos de impresión, así como los cambios sociales, hicieron imperante la necesidad de publicaciones de todo tipo. Con esto, y a lo largo de la historia, existen numerosos ejemplos de libros que han sido prohibidos.

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Algunas prohibiciones de autores y libros son bastante lógicas, ya sea por el trasfondo de sus contenidos o por oponerse a lo establecido por instituciones poderosas como la Iglesia Católica o importantes movimientos sociales como el Comunismo. En este sentido podemos mencionar a El Origen de las Especies de Charles Darwin, obra que no para de dar de qué hablar pues los férreos opositores a la teoría de la biología evolutiva insisten en refutar la teoría de Darwin. Sí, el debate sobre evolucionismo y creacionismo sigue en pie; sí, en pleno siglo XXI.

Otro libro víctima de la censura fue Rebelión en la Granja de George Orwell de 1945, cosa que le valió un prefacio del autor para explicar su complicado camino para ser publicado pues la sátira al totalitarismo soviético no era del todo “conveniente” para ese entonces. Sin embargo, y debido a esto mismo, se convirtió en un libro que Estados Unidos utilizó como propaganda en contra del comunismo. Se dice que el libro está prohibido en Cuba, Kenia, China y Rusia. La otra famosa novela de Orwell, 1984, paradójicamente corrió la misma suerte al ser publicada, esto debido a su dura crítica al totalitarismo.

El young adult y la censura

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Las sagas de corte young adult han tomado un auge imparable desde que “el niño que sobrevivió” saltó a la fama. La saga de Harry Potter no dejó de estar en la mira de la censura pues, como sabemos, sus protagonistas son magos y realizan hechizos, algunos tan siniestros que estremecen como los Horrocruxes y los Maleficios Imperdonables. Esto fue más que suficiente para que varios grupos religiosos y de padres preocupados levantaran la voz en contra de la saga de J.K. Rowling. En la misma línea encontramos la saga de Twilight de Stephanie Meyer, que fue prohibida en distintas escuelas de Australia y Estados Unidos.

Libros de “cabecera”

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¿Quién podría decir que El Diario de Ana Frank, Las mil y una noches, Alicia en el País de las Maravillas de Lewis Carroll, Charly y la fábrica de chocolate del genial Roald Dahl, hayan sido prohibidos por distintos grupos y asociaciones de diversos países? Algunas veces se argumenta que el contenido es demasiado fantasioso o violento, así como que los valores que fomenta no van en dirección de lo que prefieren esos grupos preocupados por los niños.

Lo cierto es que muchas veces la censura consigue lo contrario a lo que se propone y lleva a los libros a famas estratosféricas. Tal es el caso de El código Da Vinci de Dan Brown y sus siguientes títulos; por supuesto también las adaptaciones al cine han corrido la misma suerte.

Otros libros que podemos mencionar en esta lista negra son:

  • Los versos satánicos, Salman Rushdie. Desde que fuera publicada esta novela en 1988 la controversia ha alcanzado dimensiones que incluso ha costado vidas humanas. Y es que en los países musulmanes la publicación de este texto significó una gran ofensa a su religión. El autor, editores y traductores fueron amenazados con ser ejecutados debido a una fatwa (pronunciamiento legal en el Islam) emitida por el ayatolá Jomeini en 1989 y que sigue vigente. De hecho, no fueron pocas las quemas públicas que se hicieron de este título.
  • Persépolis, Marjane Satrapi. Esta novela gráfica fue muy bien recibida en países de occidente, incluso fue adaptada como un largometraje, sin embargo, en Irán está prohibida pues la historia autobiográfica de su autora narra su vida en Teherán durante la revolución islámica y esto no fue bien visto.

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  • American Psycho, Bret Easton Ellis. Fue prohibida en Alemania y hasta hace poco lo estuvo en Canadá. Esto debido a su fuerte contenido pues trata de un asesino que describe en primera persona su psicopatía, sus manías y sus obsesiones.
  • Lolita, Vladimir Nabokov. Cuando fue publicada en 1955 no estuvo exenta de polémica porque el argumento gira en torno a la obseción sexual de un hombre adulto por una chica de 12, Lolita, quien además es su hijastra. Para la adaptación al cine hecha por Stanley Kubrick la protagonista tenía 14 años y la actriz tenía entonces 16, aun así la cinta no estuvo libre de polémica.

Podríamos seguir enumerando otros títulos como: Trópico de Cáncer de Henry Miller, Matar a un Ruiseñor de Harper Lee, Las uvas de la ira, John Steinbeck y muchos más que han sido el centro de la censura, la crítica o el fuego, sin embargo, y después de todos estos ejemplos, cabe para finalizar lo que dice el propio George Orwell en su novela Rebelión en la Granja a cerca de la censura:

…. el cacareado principio de libertad de expresión sufre una crisis. Porque una cosa es reclamar libertad de expresión y otra muy distinta la absoluta y auténtica libertad con todo el riesgo que esta implica. Debo concordar en que siempre habrá cierto grado de censura mientras persistan las sociedades organizadas.


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‘American Horror Story’ 6×03: ver el mundo arder

El formato decididamente distinto que los creadores de American Horror Story, Ryan Murphy y Brad Falchuk, han decidido darle a esta sexta temporada ha sido celebrado porque ayuda a esta valiosa serie de terror a no anquilosarse, a no sufrir el declive de su fórmula como muchas otras antes que ella y, así, la apatía de los espectadores a los que acaban aburriendo. Y en el tercer episodio de My Roanoke Nightmare, este formato del típico documental estadounidense en el que las víctimas o testigos de supuestos sucesos los narran entre recreaciones de los mismos con actores que les interpretan, paranormales en este caso como en la serie A Haunting (Allison Erkelens, de 2005 a la actualidad), funciona a las mil maravillas.

El sangriento detalle infantil que encuentran durante la búsqueda de Flora (Saniyya Sidney), la pequeña hija de Lee Miller (Adina Porter y Angela Bassett), por los bosques que rodean la nueva e infausta residencia de Shelby (Lily Rabe y Sarah Paulson) y Matt Miller (André Holland y Cuba Gooding Jr.) les hiela la sangre a su madre desesperada y a sus inquietos tíos. Pero con lo que se topan después les llena de desconcierto, y si los Polk ya nos olían a la grotesca familia Peacock, personajes de un capítulo memorable de The X-Files titulado “Home” (4×02), es entonces cuando su recuerdo nos asalta con fuerza.

roanoke

‘American Horror Story’ 6×03 – FX

Sin embargo, lo que ni los Miller ni nosotros como espectadores somos capaces de esperar es lo que hallan pocos días tras el inicio de la búsqueda, durante la noche en la que los tres y el frenético Mason (Charles Malik Whitfield), ex marido de Lee, iban a descansar. Así que se trata de un hecho sorprendente y agradecido, perfecto para poner en su lugar a cinéfilos que dicen que ellos vuelven cuando el resto van; y sirve para mostrar nuevamente, al menos un momento, la desconfianza y la animadversión que hay entre Lee y Shelby.

Pero, de repente, aparece en la casa el extraño Cricket Marlowe (Leslie Jordan), quizá hermano gemelo del Quentin Fleming de Coven, un tipo de personaje que ya había encarnado Paulson con su Billie Dean Howard en Murder House (2011-2012) y en Hotel (2015-2016), y le demuestra a Lee sus percepciones de médium en esa habitación iluminada a través de unas ventanas que, sin duda, son así para hacer un gratificante guiño a la historia de Amityville, que ya sobrevuela la de esta temporada en general y por pinceladas como la de los omnipresentes cerdos; en una sesión de espiritismo en la que Thomasin White, la Carnicera (Kathy Bates), por fin se prodiga un poco más y, luego, con un secreto del pasado que saca de sus casillas a la Lee entrevistada.

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‘American Horror Story’ 6×03 – FX

Y, por fin también, se menciona a la colonia perdida de Roanoke, un asentamiento inglés real que da nombre a la temporada y que ya había sido utilizado por Stephen King para su guion novelado Storm of the Century (1999). Nos cuentan parte de lo que les ocurrió y cuál es, en verdad, el principal conflicto dramático de la misma. Y la palabra ‘croatoan’, cuyo significado está a la distancia de una búsqueda en Google, se hace recurrente, y ya la usó Violet Harmon (Taissa Farmiga) en Murder House para tratar de espantar a un espíritu, como Cricket.

White, por otro lado, se revela como otro de los poderosos personajes femeninos con algo más que mala uva que acostumbra a brindarnos American Horror Story, quien además declara: “Yo no me arrodillo ante ningún hombre”. No obstante, parece que sí está dispuesta a aceptar tratos si le prometen lo que desea. Y con el personaje aún sin nombre de Lady Gaga, para no perder sus buenas costumbres de Hotel, llega la violencia, y el enfrentamiento definitivo entre los Miller. Por supuesto, todavía desconocemos sus motivaciones más allá de provocar el caos, pero nos quedan siete episodios para que nos las expliquen. Aunque quizá sea de ese tipo de seres que, sirva la paráfrasis gothamita, sólo quieren ver el mundo arder.

American Horror Story 6×01
American Horror Story 6×02


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La Red Compartida mexicana genera dudas

La red compartida ha sido múltiples veces descrita como el proyecto de telecomunicaciones más importante del Gobierno actual. La puesta en marcha de está megaobra comenzó con el famoso apagón analógico que liberó la banda de 700 Megahertz de las señales de televisión con el fin de dejar de utilizarla para la televisión y dedicarla a la creciente demanda de telefonía y de banda ancha.

Con la Red Compartida se espera que para el 2023 el 92% del territorio nacional tenga cobertura 4G y se disminuyan las tarifas hasta el 45% y, sobretodo, se lleguen a conectar los lugares más rurales y marginales que hasta ahora han sido difíciles de conectar por motivos geográficos y por ser poco rentables para los operadores.

Básicamente la red compartida se trata de una infraestructura del Gobierno que ofrece concesionar un operador que administre y provea el espectro para operadores de redes móviles fijas o a los operadores sin infraestructura (los operadores móviles virtuales) para ampliar la cobertura de sus servicios.

Sin embargo, los especialistas del sector han perdido la esperanza de que el proyecto sea como lo presentaron pues, por un lado, el Paquete Económico 2017 que entregó el nuevo secretario de Hacienda, José Antonio Meade, no incluía ni un peso para el organismo rector de la Red Compartida, conocido como el Organismo Promotor de Inversiones de Telecomunicaciones (Promtel).

Y, por el otro, porque el secretismo ha hecho pensar que en realidad pocas empresas se interesaron en la licitación, ya que quien opere la Red Compartida deberá alcanzar coberturas en los tiempos dictados por el Gobierno, acorde a los intereses y metas de este. Además, las empresas que se animen a participar deben demostrar tener sustento económico suficiente para un proyecto nacional.

Telcel, Movistar y ATT, los tres grandes operadores del país, tienen sus propias redes de infraestructura que cubren ya el 85% del territorio, por lo que ellos no están interesados (ni pueden participar), pero adicionalmente cada uno está asociado con distintos operadores móviles virtuales, para quienes estaba pensada originalmente la Red Compartida, sin embargo, entre los seis OMV existentes en México apenas alcanzan el 0.7% de las líneas del país.

En el Mobile 360, el titular del organismo aclaró que el presupuesto de la Promtel está incluido en el de la Secretaría de Comunicaciones y Transportes y que no ha habido tantas solicitudes porque los interesados se han unido en consorcios.

Sin embargo, la sospecha del fracaso de la Red Compartida es alimentado por los aplazamientos que ha tenido la fecha límite, movida de agosto a septiembre y ahora prolongada hasta el próximo 17 de noviembre. Los expertos señalan que la Red Compartida es un proyecto más noble que rentable.

Gónzalo Rajón, analista de CiU dijo a Mediatelecom:

Por lo menos hasta marzo de 2018 el operador no verá ingreso alguno de este proyecto, tendrá que comprar equipo en dólares y recibir ingresos en pesos, además, no queda clara la demanda de los operadores de telecomunica­ciones, virtualmente los únicos clientes de esta red compartida”.

La red compartida no será una apuesta nada barata, inicialmente se tenía presupuestada una inversión de 7.000 millones de dólares y quienes deseen concursar por la licitación necesitan demostrar una solvencia económica de 10 millones de dólares y un depósito de seriedad de 1.25 millones de pesos.


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Red Maceta quiere hacer la Ciudad de México más sostenible

Una de las mayores preocupaciones del momento está centrada en lo que comemos y de donde viene. Ya sea por moda, tendencia o conciencia social, lo cierto es que cada día nos preocupamos más por la alimentación que llevamos. La comida ha dejado de ser un mero medio para sobrevivir y ha pasado a ser el centro de muchas conversaciones. El concepto de “somos lo que comemos” está llegando a un nuevo nivel.

Pero en este caso, lo importante es el origen de la misma. “Del campo al plato” se suele decir, y es que prescindir de los intermediarios comerciales y de los tratamientos químicos de las grandes empresas que se dedican a pulir y seleccionar los mejores productos es una de las nuevas tendencias. Una corriente muy ligada, todo sea dicho, al creciente interés en una sociedad por detener el envejecimiento.

holbox - Shutterstock

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El motor de la economía

La cuestión de la agricultura en México es una de las cosas más particulares del sistema productivo del país. En términos de participación a las arcas del Estado, la agricultura sólo genera algo menos del 4% de los ingresos generales del país; lo cual contrasta con la gran cantidad de población que dedica su actividad al sector agrario (más del 10%). Además, en los últimos años, el país ha registrado un aumento de la actividad agrícola, al contrario que en el cómputo total del resto del mundo.

Ante este panorama, sólo cabe un tipo de análisis. La mayor parte de la producción es de subsistencia. O lo que es lo mismo, gente que se alimenta de lo que cultiva.

Y esta situación es lo que a miles de personas que habitan en las ciudades, carentes de un pequeño huerto que aporte algo de naturaleza a sus dietas, les encantaría hacer. O al menos comprar. Las grandes distancias entre la urbe y el campo, además de la ausencia de medios de transporte adecuados para los agricultores, impiden llevar los productos de la huerta al plato de forma autónoma.

Una tendencia que en Europa y Estados Unidos lleva implantada años con el objetivo de reconocer el trabajo de los agricultores. Pagarles el precio justo que merece su actividad, dejando a los caros intermediarios del proceso fuera, ha sido la misión de muchas organizaciones y, ahora también, de las startups. Algunas de ellas muy populares entre los famosos por la labor social que desempeñan: Leonardo DiCaprio financió con varios millones a Runa, una empresa de comercio justo vinculada a la actividad comercial en Ecuador.

Los ejemplos se cuentan a cientos y ahora México también se une a la liga de las startups del comercio justo y consumo sostenible. Red Maceta, en Ciudad de México, es una plataforma donde se compran alimentos producidos por locales. Los miembros de la empresa se encargan del complicado proceso del transporte, que no puede llevarse a cabo por los agricultores, y reparten los pedidos puerta a puerta. Añadiendo la perspectiva tecnológica a un sector que no tiene acceso a la red abren su horizonte de posibilidades a toda la capital del país.

De esta forma, se solucionan dos cuestiones importantes a la vez. Productores contentos y consumidores comprometidos con su entorno y con su dieta. La cual sólo recibirá productos de temporada.


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Google Maps ya es 100% manos libres

Google sigue actualizando su aplicación de mapas, y aunque esta vez la característica principal llega solo para los usuarios de Android, no quiere decir que poco a poco todas las mejoras del sistemas no se hagan extensible a todos los usuarios. Ha sido en silencio y sin hacer mucho ruido, pero Google acaba de actualizar Google Maps para hacerla totalmente manos libres, y poder ejecutar comandos avanzados de voz sin necesidad de tocar el teléfono.

Y es que a partir de ahora ya no será necesario tocar el icono del micrófono, y solo habrá que decir un OK Google para que el sistema empiece a aceptar los comandos de voz, entre los que destacan la navegación a un nuevo destino, búsqueda de una ruta alternativa o cambiar la configuración de la aplicación. Todo, como decimos, sin tocar el terminal.

Aunque el sistema irá aprendiendo con el tiempo, de momento Google Maps 100% manos libres funciona solo con algunos comandos específicos:

  • Mostrar visión general de ruta y mostrar rutas alternativas
  • Como se llega a…
  • Cuánto tiempo queda…
  • Llévame a casa o llévame a Starbucks
  • ¿Cómo está el clima?
  • Busca estaciones de servicio”
  • ¿Cuál es el hotel más cercano?
  • Busca restaurantes.

De momento la actualización está llegando poco a poco a los usuarios, pero si una vez actualizada la aplicación no están disponibles, recuerda que puedes activar los comandos de voz desde el menú configuración.


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Un respiro para Android Wear 2.0

Google aprovechó el último I/O para presentar la segunda versión de su plataforma para wearables, Android Wear 2.0. Tras dos años con una versión que fue de más a menos en el mercado, al menos comparativamente hablando respecto a sus rivales, la renovación fue de peso, y orientada a un fin específico: hacer del reloj algo más autónomo respecto al smartphone. Acceso a sensores y nuevas APIs, un pequeño teclado para responder los mensajes desde la propia muñeca, acceso universal a las watchfaces, etc.

La realidad es que durante los más de cuatro meses que han pasado desde aquella presentación, Android Wear vende ceño fruncido. A la escasez de novedades en el mercado con esta plataforma (en la última IFA su presencia fue menos que testimonial y “los grandes” ya han dicho que no planean lanzar nuevos modelos con él en lo que resta de año) se le une la no-llegada de la versión 2.0. Ahora esta ausencia se oficializa: Android Wear 2.0 no llegará hasta el año que viene.

Así y todo, Google se ha excusado eliminando al hardware de la ecuación de la culpabilidad: la razón de este retraso obedece únicamente a la incapacidad de alcanzar a tiempo los niveles de calidad que Google se exige a sí misma. Al mismo tiempo, apunta a los modelos lanzados recientemente con Android Wear por marcas como Asus, Polar o Fossil. Y no sin razón, pero siendo honestos, son marcas lejanas al impacto que pueden tener los ausentes: Motorola, LG o Huawei. De este último ya se dice que está más cerca de abrazar Tizen que de continuar con Android Wear. En 2017 veremos si las tornas vuelven a cambiar.

De momento, este episodio de standby para Android Wear supone alegrías para, sobre todo, Samsung, que domina las ventas junto a Apple, aunque no podemos considerar que la inacción de Android provoque un trasvase de compras a Apple. No obstante, las proyecciones siguen considerando a Android Wear como un actor mucho más relevante en el futuro, arañando cuota de unas ventas crecientes a Apple y dejando a Tizen en una posición incómoda, pero sobreviviendo. Eso lo veremos en 2020.


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Este es el recomendador definitivo para saber qué ver en Netflix

Con tantos servicios de contenidos en streaming, cada uno con sus propios catálogos exclusivos y limitados, encontrar esa película o serie que estamos buscando se antoja, en ocasiones, más que complicado. Si estamos suscritos a varias plataformas, o bien nos interesa suscribirnos en una por un contenido especifico, la situación para buscar quién tiene qué se torna incluso más complicada.

Afortunadamente, Internet tiene solución para todo, incluso, para el lío de catálogos que tenemos con los servicios de streaming. Si además, nos permite ver, en el orden que queramos el contenido que más nos guste a modo de lista de reproducción, pues mucho mejor. Y esto es lo que propone NextQueue, un servicio 100% web que nos permite buscar contenidos en casi todas las plataformas de streaming, filtrarlo en función de varios parámetros y crear nuestra propia lista de reproducción.

Lo interesante del asunto está en que podemos combinar contenido de diferentes plataformas de streaming a la vez incluyendo a Netflix, Hulu, Apple, HBO Now, HBO GO, Amazon Prime, Crackle, Epix, Google Play, MaxGo, Fandango Go y Vudu. Lógicamente, es un servicio muy enfocado al mercado anglosajón, aunque si tienes cuenta de cualquiera de estos servicios, funcionará sin problema.

nextqueue

La web tiene funciones especiales si te registras, como la posibilidad de guardar colas de reproducciones, pero lo cierto es que funciona perfecta para un uso puntual sin necesidad de registro (aunque de forma limitada).


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